Automotivo “On a Roll”*

A cada ano eu pesquiso as notícias mais quentes do setor automotivo para informá-lo sobre o que é mais atraente ou o que é mais frequentemente relatado. Este ano, parece que se quebraram as notícias relacionadas com combustíveis e mudanças de tecnologia. O terceiro tópico mais popular parece envolver metais e materiais, mas mesmo eles estão relacionados com o combustível.

Queimando

O que mantém os nossos carros se movendo é um tópico constante da discussão. Com as normas CAFE (Corporate Average Fuel Economy) conduzindo para tecnologias de propulsão mais eficientes, uma variedade de opções parece estar na mesa. Incluindo motores movidos a gás natural, elétrico, diesel e até mesmo a hidrogênio.

Será que teremos mais carros elétricos no futuro? A Tesla acaba de anunciar a GigaFactory, a qual produzirá baterias de lítio. De fato, em 2020 eles serão capazes de produzir 500.000 pacotes de baterias de lítio-íon anualmente. Levando em consideração que uma alta de apenas 100.000 veículos totalmente elétricos foi vendida em 2013, eles estão, obviamente, apostando no crescimento do mercado.

Mas onde eles irão conseguir o lítio? O Departamento de Energia classifica as fontes de lítio em “risco quase crítico” entre agora e 2025. Estão sendo desenvolvidos projetos para retornar os EUA a um status de fornecedor global. Ainda recentemente, em finais dos anos 1990, os EUA produziam 75% da oferta mundial de lítio. O desafio é que os ativistas ambientais que querem que tiremos a nossa energia do vento e do sol se opõem à produção dos metais necessários para capturar e utilizar essa energia alternativa.

A infraestrutura limita o desenvolvimento e a adoção de veículos de energia alternativa. O gás natural é uma opção para substituir a gasolina nos automóveis. A GM anunciou que vai produzir um Chevrolet Impala sedan bicombustível, que poderá operar tanto com gasolina como com gás natural comprimido (GNC). É esperado que ele esteja à venda neste verão, como um modelo 2015.

Uma opção fora da caixa que vem sendo julgada por vários fabricantes é o hidrogênio. A infraestrutura será, certamente, um fator limitante, pois o hidrogênio é difícil de ser transportado e armazenado. A Hyundai produziu o Tucson com um modelo de célula de combustível, o qual está disponível em showrooms atualmente. A Honda e a Toyota terão modelos de produção disponíveis em algum momento de 2015.

Um dos primeiros movimentos para reduzir o consumo de gasolina foi o de acrescentar biocombustíveis à nossa gasolina. Foram estabelecidos objetivos, mas porque o nosso consumo de combustível diminuiu, menos etanol está sendo utilizado e as metas legisladas não podem ser cumpridas. Isto criou um impulso para aumentar a mistura de etanol nos combustíveis de 10% para 15%. Ao se fazer isto poderão ser destruídos cerca de dois terços dos carros atualmente na estrada. Parece que a EPA (United States Environmental Protection Agency – Agência de Proteção Ambiental dos EUA) está trabalhando em uma proposta para reduzir o teor de etanol, legislado no âmbito federal, no fornecimento de combustível dos EUA para impedir que isto aconteça.

Aquecendo

A tecnologia está mudando como os nossos carros se parecem e como se dirigem (eles próprios). Um professor da Carnegie Mellon University acredita que a operação autônoma de um automóvel não está tão distante. Após tudo, temos o controle de velocidade, o freio automático, sistemas paralelos de estacionamento e de pistas de partida. Quão distante está um veículo sem motorista? Estão sendo testados sistemas de wireless entre veículos para permitir que os carros “conversem” uns com os outros, o que irá aumentar a velocidade de adoção de vários sistemas autônomos. A Navigant Research acredita que 75% dos veículos que serão vendidos em 2035 terão características autônomas.

A discussão sobre o grande retrato das mudanças tecnológicas nos leva a considerar como os ajustes da tecnologia irão afetar o que nós dirigimos em um futuro próximo. Como já mencionamos, algumas das tecnologias estão se tornando mais baratas, os seguintes itens provavelmente estarão no seu próximo carro novo: aviso de colisão com frenagem automática, câmeras avançadas, pista de centralização e faróis adaptáveis. O Ford Fusion SE já tem as opções de pista de direção e centralização disponíveis por US $ 1.200.

Com a nova tecnologia que vem, um pouco do que estamos acostumados em nossos carros será uma coisa do passado. Vamos dar uma olhada em alguns dos itens que não estarão mais nos próximos carros novos. Com o desenvolvimento de transmissões automáticas de alta eficiência, a transmissão manual vai seguir o caminho do chicote. O freio de estacionamento mecânico e as chaves não existirão mais e você não vai encontrar um pneu sobressalente. Entendemos que um kit para inflar pneus irá substituí-lo. Os cinzeiros são uma coisa do passado, com portas USB e de energia auxiliar ocupando esse espaço. O leitor de CD vai ser uma relíquia, assim como o seu antecessor, a fita cassete. O número de veículos que incluem um leitor de CD caiu 75% em 2013. E, finalmente, o banco da frente não será mais oferecido em carros de passageiros.

O resto da história parece girar em torno da leveza dos veículos por meio da tecnologia de materiais. É tudo uma questão de economia de combustível, e o seu próximo carro – independentemente do seu tamanho – terá uma eficiência maior de combustível.

* Nota do Editor: Expressão idiomática americana que significa algo como “indo bem” ou “bem feito”.

Reed Miller
Reed Miller
Mestre em engenharia metalúrgica, experiências de carreira industriais variam de aço derretendo ao acabamento; rolamento de fabricação, testes e tratamento térmico; e forjou manufatura moinho-roll e tratamento térmico. Com mais de uma década como editor da Revista Industrial Heating nos EUA, ele traz mais de 35 anos de experiência para a sua posição. Contate: +1 412-306-4360 ou reed@industrialheating.com

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